Les personnes vulnérables mises en grave danger par le réchauffement climatique

Ces populations vulnérables sont les "plus de 65 ans, les habitants des villes et les patients atteints de maladies cardiovasculaires, de diabète et de maladies respiratoires chroniques".
Les personnes vulnérables mises en danger par le réchauffement climatique
Un épisode de pollution à Paris en 2016 - Image d'illustration Lionel Bonaventure - AFP

Alors que s'ouvre ce samedi à Katowice en Pologne la Cop 24, la Conférence des Nations unies sur le climat, la situation climatique et ses impacts sur la santé n'ont jamais semblé aussi graves. Selon un bilan publié plus tôt dans l'année par l'OMS (Organisation mondiale de la santé), près de 7 millions de personnes meurent chaque année de la mauvaise qualité de l'air et parmi eux, les enfants sont en première ligne

Selon un nouveau rapport publié dans la revue médicale The Lancetsigné par des experts internationaux, les problèmes de santé liés à la chaleur augmentent dans le monde à cause des effets du changement climatique sur les personnes âgées, les urbains et les patients déjà affaiblis par une maladie. Coups de chaud et maladies cardiovasculaires ou rénales sont notamment citées.

L'Europe est plus vulnérable que l'Afrique et l'Asie du Sud-Est, car elle compte davantage de personnes âgées qui vivent dans les villes, où les effets de la chaleur peuvent être particulièrement ravageurs.

"La santé mondiale dans les siècles à venir dépendra de la nature et de l'échelle des réponses que nous apporterons au changement climatique", a souligné l'une des auteurs de ces travaux, la professeur Hilary Graham de l'université britannique de York.

Vers une recrudescence d'épidémies?

D'après ces travaux, dont certains éléments sont repris par Le Parisien, des "variations mesurées de températures et de précipitations peuvent engendrer de grands changements dans la transmission d’importantes maladies." Ainsi, l'augmentation des températures pourrait favoriser la transmission de certaines maladies graves et faciliter la propagation d'épidémies. 

Il est entre autre cité l'exemple de la dengue, dont la capacité vectorielle mondiale "a atteint son plus haut niveau jamais enregistré." Encore plus alarmant, la côte Baltique, en Europe Du Nord, a, en quelques années, augmenté de 24% ses chances d'être touchée par une épidémie de choléra...

Les plus de 65 ans particulièrement concernés

Ce rapport annuel, également baptisé "Compte à rebours sur la santé et le changement climatique", mesure 41 indicateurs-clés concernant ces deux sujets. "En 2017, plus de 157 millions de personnes vulnérables âgées de plus de 65 ans ont été exposées dans le monde à des vagues de chaleur, soit 18 millions de plus qu'en 2016", souligne le document.

"Conséquence de la hausse des températures provoquée par le changement climatique, les populations vulnérables sont exposées à des coups de chaleur, ce qui augmente leur risque de développer des maladies cardiovasculaires et rénales", estiment les auteurs.

Ces populations vulnérables sont les "plus de 65 ans, les habitants des villes et les patients atteints de maladies cardiovasculaires, de diabète et de maladies respiratoires chroniques".

Impact sur l'économie 

Ce phénomène menace non seulement la santé mondiale, mais aussi les économies nationales.

"En 2017, 153 milliards d'heures de travail ont été perdues à cause de l'exposition à la chaleur, soit 62 milliards de plus qu'en 2000", particulièrement "en Inde, en Asie du Sud-Est, en Afrique subsaharienne et en Amérique du Sud", indique le rapport.

Quelque 80% des heures de travail perdues l'ont été dans le secteur de l'agriculture (122 milliards), 17,5% dans le secteur de l'industrie (27 milliards) et 2,5% dans le secteur des services (4 milliards).

Le rapport pointe enfin l'insuffisance des budgets consacrés à adapter les systèmes de santé à l'augmentation des températures.