Les personnes handicapées ou malades se sentent plus seules que le reste de la population

Une étude publiée lundi révèle que les personnes handicapées ou souffrant d'une maladie chronique se sentent plus seules que le reste de la population.
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Un tiers des personnes handicapées ou souffrant d'une maladie chronique se sentent seules. Joël Robine - AFP

Un tiers des personnes handicapées ou souffrant d'une maladie chronique se sentent seules, contre 22% de la population générale, révèle une étude publiée lundi par la Fondation de France, qui appelle "l'ensemble du corps social" à "s'adapter" pour mieux accueillir ces personnes isolées.

Double peine

A travers cette étude du Crédoc, "nous avons voulu lever le voile sur ce phénomène de double peine, qui reste largement invisible", a expliqué Laurence de Nervaux, de l'Observatoire de la Fondation de France.

Les personnes souffrant d'une maladie chronique et/ou d'un handicap représentent un quart de la population française.

Or 33% d'entre elles (contre 27% dans l'ensemble de la population) n'entretiennent d'interactions qu'avec un seul des cinq réseaux de sociabilité (famille, amis, voisins, collègues, membres d'associations). ce qui les rend "socialement très vulnérables", révèle le document.

En outre quelque 32% des personnes concernées disent se sentir seules, et huit sur dix en souffrent.

"Je suis toute seule 24h/24"

Pour ces personnes, "l'isolement exacerbe les sentiments négatifs", dans "tous les pans de leur quotidien", commente Axelle Davezac, directrice générale de la Fondation de France.

"Elles ont une mauvaise estime d'elles-mêmes, ce qui impacte leur vie professionnelle et le lien qu'elles entretiennent avec leur entourage", ajoute Axelle Davezac, évoquant un "cercle vicieux".

Pour affiner leur analyse, les auteurs ont mené des entretiens qualitatifs avec 22 personnes souffrant d'un handicap et/ou d'une maladie chronique. "Quand j'étais en bonne santé, (...) j'avais pas mal d'amis, et depuis que j'ai fait un infarctus, on prend plus de nouvelles", déplore ainsi Jean-François, 51 ans, seul et sans enfant, handicapé et malade.

"Les journées sont très longues quand on ne travaille pas. Je suis toute seule 24h/24", raconte de son côté Dominique, 54 ans, au chômage et elle aussi handicapée et malade.

Repli sur soi

L'isolement est parfois choisi. Mais il résulte aussi souvent des conséquences de la maladie ou du handicap - qui obligent à renoncer à des moments de sociabilité. Ou bien il est la conséquence d'un repli sur soi - 51% des personnes isolées limitent certains contacts avec leurs proches par crainte d'être un poids pour eux -, voire d'une défiance envers les proches, lorsque la personne estime ne pas avoir été assez soutenue par le passé.

Face à ce constat, "il n'y a pas de fatalité, il faut des démarches volontaristes, en allant vers les personnes concernées", et en agissant pour "changer le regard de la société sur le handicap", soutient Laurence de Nervaux.

L'étude qualitative a été réalisée en mai/juin 2018 auprès de 3.586 personnes de plus de 18 ans, sélectionnées selon la méthode des quotas, et de 72 personnes résidant dans des établissements médico-sociaux.