Des scientifiques développent un test pour détecter la maladie d'Alzheimer 20 ans avant qu'elle ne se déclare

Des chercheurs américains ont mis au point un test sanguin capable de détecter la maladie d'Alzheimer jusqu'à 20 ans avant que la maladie ne commence à se déclarer.
Une prise de sang
Une prise de sang BORIS HORVAT / AFP

Aux Etats-Unis, des chercheurs ont créé un test sanguin capable de détecter Alzheimer jusqu'à 20 ans avant que la maladie ne se déclare, d'après The Guardian.

Des scientifiques de la faculté de médecine de l’Université de Washington à St Louis, dans le Missouri, estiment que le test permet d’identifier les changements dans le cerveau annonçant la maladie d’Alzheimer avec une précision de 94%. C'est également beaucoup plus économique et simple que les autres examens existant déjà.

"Dépister des milliers de personnes chaque mois"

Les résultats de cette étude, publiée ce jeudi dans la revue Neurology, représentent une avancée potentielle dans la lutte contre la maladie.

"À l'heure actuelle, nous sélectionnons des patients pour des essais cliniques avec des scanners cérébraux, ce qui prend du temps et de l'argent, et l'inscription des participants prend des années", a déclaré l'auteur principal, Randall Bateman, professeur de neurologie. "Mais avec un test sanguin, nous pourrions potentiellement dépister des milliers de personnes chaque mois. Cela signifie que nous pouvons enrôler plus efficacement les participants aux essais cliniques, ce qui nous aidera à trouver les traitements plus rapidement et pourrait avoir un impact énorme sur le coût de la maladie ainsi que sur la souffrance humaine qui va avec."

Les chercheurs ont déclaré avoir trouvé un moyen de mesurer les niveaux de la protéine bêta-amyloïde dans le sang, un indicateur clé de la maladie d'Alzheimer. Cette analyse pourrait ensuite être combinée à deux autres symptômes majeurs de la maladie: l’âge et la présence du variant génétique APOE4.

Les amas de protéines commencent à se former dans le cerveau jusqu'à 20 ans avant le début de la perte de mémoire. Cependant, ces tests ne seront pas pleinement exploités avant que les traitements destinés à enrayer la maladie ne soient mis au point.