De "monstre" au concours de Miss France, le parcours atypique de Vaimalama Chaves

Vaimalama Chaves, Miss Tahiti, a été sacrée Miss France le 15 décembre. Elle était donnée favorite par plusieurs sondages.
Vaimalama Chaves
Vaimalama Chaves Capture d'écran Polynésie la 1ère

Vaimalama Chaves a été sacrée samedi soir Miss France 2019. Celle qui faisait figure de favorite cette année a un profil atypique: à 23 ans, Vaimalama Chaves, Miss Tahiti, a vécu son enfance en fort surpoids, au point d'être traitée de "monstre". À 18 ans, elle pesait plus de 80 kilos. Elle en a depuis perdu 20.

"Il y a eu des surnoms qui m'ont particulièrement touchée, tels que 'le monstre', ou des propos comme 't'es grosse, t'es moche', 'dans la vie il y a des gagnants et des perdants, et je ne veux pas de perdants dans ma famille'", confie-t-elle à l'AFP. "Quand on est en pleine construction identitaire, c'est vrai que ce n'est pas évident à assumer, mais aujourd'hui je suis reconnaissante d'avoir vécu ça pour être capable d'encaisser et d'être plus forte".

Son parcours est d'autant plus suivi que le surpoids touche 70% des adultes en Polynésie, et même un enfant de huit ans sur trois. Il s'explique par de mauvaises habitudes alimentaires, mais aussi par des prédispositions génétiques. Ce surpoids participe à l'augmentation du diabète et des maladies cardiovasculaires. Et à l'âge adulte, les femmes polynésiennes sont plus touchées par l'obésité (55%) que les hommes (38%).

"J'adore les desserts"

Vaimalama Chaves, aux yeux bleus, gris, voire verts selon la lumière, a été élue Miss Tahiti en juin et se présentera au concours Miss France le 15 décembre pour lequel elle est donnée favorite par plusieurs sondages. Un concours qui la motive et pour lequel elle ne cache pas son combat pour ne pas grossir. "J'adore les desserts, les fruits dans les tartes et les pâtisseries, et le chocolat en tout premier !", sourit-elle.

Les séances de sport sont quotidiennes, surtout de la musculation et du cardio, mais aussi du surf, pour se détendre. Et elle raconte aussi de douloureuses séances de palper-rouler, un massage destiné à briser les graisses. "C'est très prenant, physiquement et psychologiquement, mais je m'aime plus qu'auparavant, c'est ce qui me motive", explique-t-elle.

En Polynésie, Miss Tahiti est toujours une icône

Titulaire d'un master en management, Vaimalama Chaves se verrait bien enseigner le marketing ou devenir community manageuse. Mais elle veut avant tout acquérir son indépendance et voyager. "Quand je me projette dans dix ans, je ne me vois pas forcément en couple, ni même devenir maman: ce n'est pas ma priorité, dans un monde où les ressources disparaissent", explique-t-elle.

La jeune fille, issue d'une fratrie de cinq enfants dans une famille recomposée, a toujours rêvé de voyages. Devenue Miss Tahiti, elle les a enchaînés: Japon, Nouvelle-Calédonie, États-Unis, France et Île Maurice. En Polynésie, Miss Tahiti est toujours une icône.

Ces dernières années, les Miss Tahiti ont très souvent été dauphines de Miss France, mais jamais élues, au grand dam des Polynésiens. La dernière Miss Tahiti à avoir coiffé le précieux diadème est Mareva Galanter, Miss France 1999. Les candidates à Miss France sont actuellement à l'île Maurice. Elles rejoindront ensuite Lille pour préparer l'élection.