Nucléaire: Poutine menace de développer de nouveaux missiles

Le dirigeant russe réagit à la volonté des États-Unis de quitter un traité de démantèlement de missiles.
Le président russe Vladimir Poutine (à gauche) adresse un regard à son homologue américain Donald Trump (au premier plan) à Buenos Aires le 30 novembre 2018. afp.com/Juan MABROMATA

C'est une déclaration qui ne va apaiser les relations entre la Russie et les États-Unis. Ce mercredi, Vladimir Poutine a mis en garde contre une nouvelle course aux armements. Il a promis que la Russie développera de nouveaux missiles balistiques de portée intermédiaire en cas de sortie des États-Unis d'un traité nucléaire de 1987 (INF), qui régule leur usage.

Le dirigeant russe s'est agacé des propos tenus la veille par le secrétaire d'État américain, Mike Pompeo, d'après qui la Russie viole le traité INF. Le chef de la diplomatie de Washington a donné 60 jours à Moscou pour s'y conformer, faute de quoi les États-Unis se retireront de l'accord. Une menace déjà brandie par Donald Trump fin octobre. "Aujourd'hui, visiblement, nos partenaires américains pensent que la situation a tellement changé qu'ils doivent posséder de telles armes", a mis en garde le président russe, selon un communiqué du Kremlin. "Quelle devrait être notre réponse? Une réponse simple: nous allons faire la même chose", a-t-il ajouté, tout en répétant que la Russie "est contre la destruction de ce traité".

Augmenter l'arsenal nucléaire

Signé il y a plus de 30 ans, le traité INF (Intermediate Nuclear Forces Treaty) a été remis sur le devant de la scène en octobre, quand le président américain Donald Trump a annoncé que les États-Unis allaient "mettre fin à l'accord" et développer à nouveau des armes nucléaires. Habitué des volte-faces, Donald Trump a pourtant affiché lundi sa volonté de travailler avec la Russie et la Chine, elle aussi dans son collimateur, pour mettre fin à une course aux armements devenue "incontrôlable".

Les menaces américaines n'ont pas empêché le chef d'état-major de l'armée russe, le général Valéri Guerassimov, d'assurer que Moscou allait augmenter son arsenal nucléaire. "L'un des facteurs les plus destructifs compliquant les relations internationales, s'avèrent être les agissements des Etats-Unis essayant de garder leur rôle dominant dans les affaires internationales", a-t-il déclaré dans un communiqué de l'armée russe. "C'est dans ce but que Washington et ses alliés prennent des mesures complexes, coordonnées, pour contenir la Russie et discréditer son rôle dans les affaires internationales", a-t-il ajouté.

"Aucune évidence"

Le traité INF avait été signé en 1987 par les dirigeants américain et soviétique de l'époque, Ronald Reagan et Mikhaïl Gorbatchev. En abolissant l'usage de toute une série de missiles d'une portée variant de 500 à 5500 kilomètres, ce traité avait mis un terme à la crise déclenchée dans les années 1980 par le déploiement des SS-20 soviétiques à têtes nucléaires ciblant les capitales occidentales.

"D'abord, la partie américaine annonce son intention de se retirer du traité (...) Ensuite, elle commence à chercher des motifs pour le faire", a également déclaré ce mercredi Vladimir Poutine, cité par les agences de presse russes. "La justification numéro un est que nous violons quelque chose. En même temps, comme d'habitude, aucune évidence de ces violations de notre part n'a été fournie", a-t-il ajouté.

"Dernière chance"

À l'issue d'une réunion des ministres de la Défense de l'Otan au siège de l'Alliance à Bruxelles, son secrétaire général Jens Stoltenberg a souligné mardi que "la Russie a maintenant une dernière chance de se conformer de nouveau au Traité INF", précisant toutefois que "nous devons également commencer à nous préparer à un monde sans traité".

L'Otan a ensuite adopté une déclaration dans laquelle elle accuse Moscou d'avoir violé le traité et de faire peser des risques importants sur la sécurité euro-atlantique. "Nous appelons la Russie à revenir sans délai à un respect total et vérifiable. Il appartient à présent à la Russie de préserver le traité INF", est-il indiqué dans la déclaration.