Menaces de tirs nord-coréens: le Japon déploie ses antimissiles Patriot

Alors que la tension ne faiblit pas entre les Etats-Unis et la Corée-du-Nord, le Japon a pris ses précautions en déployant ses anti-missiles Patriot.
Le Japon a déployé ses antimissiles en prévisions de frappes nord-coréennes susceptibles de survoler son territoire. REUTERS

Prudence. Le Japon déployait samedi son système de défense antimissile Patriot, après l'annonce par la Corée du Nord de son projet de lancer des missiles au-dessus de l'archipel en direction de l'île américaine de Guam.

Selon la chaîne de télévision publique japonaise NHK, le ministère de la Défense a commencé ce samedi le déploiement de son système antimissile américain Patriot Advanced Capability 3 (PAC-3) à Shimane, Hiroshima et Kochi, dans l'ouest du Japon. Le déploiement devait aussi avoir lieu à Ehime, également dans l'ouest, a indiqué NHK. D'après l'annonce faite par Pyongyang, ces localités pourraient se trouver sur la trajectoire de missiles nord-coréens.

L'armée nord-coréenne, citée par l'agence de presse officielle KCNA, a fait état jeudi d'un projet consistant à lancer quatre missiles qui survoleraient le territoire japonais avant d'aller s'abattre en mer "à 30 ou 40 kilomètres de Guam", une île américaine du Pacifique. Ce tir serait "un avertissement crucial aux Etats-Unis", selon KCNA.

Le Japon prendra "les mesures nécessaires"

Des images télévisées montraient ce samedi des véhicules militaires transportant avant l'aube des lanceurs et d'autres composants du système antimissile dans la base entrant dans une base militaire à Kochi. Il n'y a pas eu immédiatement de déclaration officielle sur ce déploiement. Mais le gouvernement japonais s'est auparavant engagé à abattre les fusées ou missiles nord-coréens qui menaceraient son territoire.

L'agence de presse Kyodo, citant des responsables du ministère japonais de la Défense, a indiqué que le gouvernement comptait achever dans la matinée de samedi le déploiement du système antimissile dans l'ouest du Japon.

Le Japon a déployé ses antimissiles en prévisions de frappes nord-coréennes susceptibles de survoler son territoire. REUTERS

Selon des déclarations faites cette semaine par le principal porte-parole du gouvernement japonais, Yoshihide Suga, Tokyo "ne pourra jamais tolérer" les provocations de la Corée du Nord et les forces armées japonaises "prendront les mesures nécessaires".

En 2009, une fusée nord-coréenne avait survolé le territoire japonais sans incident et sans tentative pour l'abattre. La Corée du Nord avait à l'époque déclaré que la fusée était chargée de mettre sur orbite une satellite de télécommunications. Mais Washington, Séoul et Tokyo avaient estimé qu'il s'agissait en fait de l'essai d'un missile balistique intercontinental à vocation militaire.