Ils arnaquent les internautes avec une fausse belle histoire

Trois Américains ont été arrêtés pour avoir inventé une histoire qui leur a permis de récolter 400 000 dollars de dons.
L'histoire des 20 dollars d'essence avait été inventée (capture d'écran). YouTube/CBS News/Kate McClure

Leur récit avait suscité un vaste élan de générosité. Trois personnes ont été inculpées jeudi dans le New Jersey, aux Etats-Unis, pour avoir inventé une histoire qui leur a permis de récolter 400 000 dollars de dons via le site GoFundMe.

Des milliers de contributeurs

Tout a commencé le 10 novembre dernier, lorsqu'un couple avait lancé une page sur le site de financement participatif appelant à aider un ex-militaire devenu sans-abri, Johnny Bobbitt Jr. Le couple, Katelyn McClure et son petit ami Mark D'Amico, expliquait que le SDF avait donné son dernier billet de 20 dollars à McClure, alors tombée en panne sur l'autoroute, pour qu'elle achète de l'essence.

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La page annonçait un objectif de levée de fonds de 10 000 dollars afin d'aider l'ancien Marines à louer un appartement, trouver une voiture, et faire face à ses dépenses quotidiennes pendant six mois. L'histoire avait ému, avait été reprise par de nombreux médias, dont CNN et ABC News, et et des milliers de personnes avaient mis la main au portefeuille. Jusqu'à ce que le vernis commence à craquer pendant l'été.

L'histoire était fausse

En août, Johnny Bobbitt Jr. a en effet assigné en justice ses deux anges gardiens: il affirmait n'avoir vu la couleur que d'une partie des fonds collectés en son nom, soit 75 000 dollars, et accusait le couple d'avoir détourné la générosité de milliers d'Américains à leur profit, s'offrant des voyages et même une BMW, saisie au domicile du couple en septembre.

Jeudi, le procureur du comté de Burlington, Scott Coffina, a fait une nouvelle révélation: les trois protagonistes de l'affaire étaient de mèche depuis le départ. "Une heure à peine après avoir lancé la page GoFundMe, KatelynMcClure reconnaissait dans un texto à une amie que toute l'histoire selon laquelle Bobbitt l'avait aidée avait été entièrement inventée", a-t-il expliqué.

"Toute la campagne de levée de fonds reposait sur un mensonge" et avait été "concoctée pour pousser des individus au grand coeur à contribuer à la cause", a ajouté Scott Coffina. Le fait que Johnny Bobbitt Jr. était sans-abri, était un ancien militaire et avait fait face à des problèmes de drogue n'est en revanche pas contesté, précise ABC News. Tous les trois ont été arrêtés et inculpés de conspiration et vol par tromperie. Le site GoFundMe a lui assuré que les donateurs seraient remboursés.