Etats-Unis: une nouvelle maison de l'horreur découverte

Dix frères et soeurs âgés de 4 mois à 12 ans ont été retrouvés vivants dans des conditions sordides dans une maison de Californie, où ils étaient torturés physiquement et psychologiquement par leurs parents, ont indiqué mercredi 16 mai les autorités judiciaires.
[Photo d'illustration] Le père comme la mère nient tout fait de torture et d'abus sur leurs enfants. afp.com/SUZANNE CORDEIRO

"De manière continue, les enfants étaient frappés, étranglés, mordus, visés avec des armes telles que des arbalètes et des pistolets à air comprimé, frappés avec des armes telles que des bâtons et des battes de baseball, soumis à la torture du 'waterboarding' (simulation de noyade)", selon l'acte d'accusation établi par le parquet, et que l'AFP a pu consulter. Certains ont également été brûlés avec de l'eau bouillante, selon la même source. "En raison de ces abus répétés, les enfants ont de multiples formes de cicatrices, ainsi que des bras cassés" pour certains, a précisé le ministère public.

Jonathan Allen (29 ans) et Ina Rogers (30 ans), accusés de maltraitance sur leurs 10 enfants Bureau du shérif du comté de Solano

Poubelles et excréments éparpillés

Ina Rogers, la mère âgée de 30 ans, et son mari Jonathan Allen, 29 ans, ont été arrêtés le 31 mars à leur domicile de Fairfield, au nord de San Francisco. Ils avaient contacté la police suite à la disparition de leur fils de 12 ans. Les policiers le retrouvent, et le ramènent à son domicile. En entrant dans la maison, les agents ont alors découvert les enfants blottis les uns contre les autres sur le parquet du salon. La maison était dans un état répugnant, avec des habits, poubelles et excréments éparpillés ça et là. La salle de bain était recouverte de fientes d'oiseaux.

Les enfants ont été mis en sécurité et ce n'est que lors de l'enquête qui s'ensuivit que les cas d'abus sadiques ont été révélés. "Au cours de l'enquête, les enfants ont décrit en détail les cas d'abus", ont précisé les autorités californiennes. Ils étaient tous scolarisés à la maison.

Ina Rogers avait initialement été inculpée d'un seul chef d'accusation mineur, mais au cours des interrogatoires, les enfants ont déclaré qu'elle était au courant des abus et qu'elle y aurait elle-même participé. Mme Rogers fait donc maintenant face à neuf chefs d'accusation de maltraitance d'enfants, qui correspondent à des crimes. Le père Jonathan Allen a été arrêté vendredi 11 mai pour torture criminelle et abus sexuels sur enfants.

Le père comme la mère nient les faits qui leurs sont reprochés. "Je m'efforce d'être un bon parent pour mes enfants" a déclaré Ina Rogers sur ABC, ajoutant que le père était innocent : "Mon mari a beaucoup de tatouages, il a l'air effrayant, et c'est pour ça que les gens le jugent si vite".