Des pièces d'or datant des Croisades découvertes en Israël

Les scientifiques pensent que leur propriétaire avait dissimulé son trésor, mais n'a jamais pu venir les chercher.
Des pièces d'or avaient déjà été découvertes, en 2015, dans la même localité de Césarée. REUTERS

Un trésor de pièces d'or rares a été découvert dans le port antique de Césarée (au nord d'Israël), probablement enfoui - et jamais récupéré - par son propriétaire pour le soustraire à la conquête de la ville par les Croisés il y a 900 ans.

Des fouilles ont permis d'exhumer il y a quelques jours un petit pot de bronze renfermant 24 pièces d'or et une boucle d'oreille, placés entre deux pierres à côté d'un puits dans une ancienne maison, ont indiqué l'Autorité archéologique israélienne et plusieurs organisations impliquées dans la découverte.

Un trésor dissimulé

Les pièces, présentées lundi à la presse et datant de la fin du XIe siècle, "permettent de lier le trésor à la conquête de la ville par les Croisés en 1101, l'un des épisodes les plus dramatiques de l'histoire médiévale de la ville", disent dans un communiqué les directeurs des fouilles, Peter Gendelman et Mohammed Hatar. "Quelqu'un a dissimulé sa fortune en espérant la reprendre plus tard, mais n'est jamais revenu", disent-ils.

"Selon des sources écrites contemporaines, la plupart des habitants de Césarée ont été massacrés par l'armée de Baudouin Ier, alors roi de Jérusalem. Il est probable que le propriétaire du trésor et sa famille ont péri dans le massacre, ou ont été vendus comme esclaves, et n'ont jamais récupéré leur or", ajoutent-ils.

Un site précieux

"Une ou deux de ces pièces d'or équivalaient au salaire annuel d'un fermier, il est donc probable que la personne qui a caché le trésor était d'un milieu aisé ou pratiquait le commerce", ajoute-t-il. Césarée, sur les bords de la Méditerranée, a été construite au 1er siècle av. J.-C par le roi de Judée Hérode 1er, nommé par les Romains.

Les vestiges importants des époques romaine et médiévale font de Césarée l'une des attractions d'Israël. Le site est aussi le lieu de nombreuses découvertes: en 2015, 2000 pièces d'or vieilles de 1000 ans avaient ainsi été retrouvées par des plongeurs, le plus important trésor numismatique mis au jour en Israël selon l'Autorité des antiquités.